Archivo de la etiqueta: Constelaciones

Constelaciones: Caelum (El Cincel)

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Constelaciones: Caelum (El Cincel)

Hoy nos detenemos (brevemente) en Caelum (El Cincel, Cae).

Decimos brevemente, ya que es una pequeñísima constelación ubicada en el hemisferio sur, y prácticamente desconocida. Su mejor época de observación es durante los meses de verano en aquel hemisferio.

Está rodeada por Columba (La Paloma), Lepus (La Liebre), Eridanus (El Eridano), Fornax (El Horno), Horologium (El Reloj), Pez Dorado, y Pictor (El Caballete del Pintor).

Su aspecto se asemeja a una herramienta de grabado; un cincel utilizado por los escultores.

Aquí vemos la representación de la constelación:

Constelaciones: Caelum (El Cincel)
Imagen: Stellarium

 

Y la carta correspondiente:

Constelaciones: Caelum (El Cincel)
Crédito: IAU (International Astronomical Union)

Estrellas notables

No hay estrellas muy importantes en esta constelación.

Podemos mencionar dos sistemas dobles:

Alpha Caeli: Su componente más brillante es del tipo F, y la más tenue, una enana roja.

Gamma Caeli: Su estrella más débil es a su vez también un sistema doble.

Objetos de cielo profundo

No hay objetos de cielo profundo reseñables.

Constelaciones: Bootes (El Boyero)

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Constelaciones: Bootes (El Boyero)

En nuestro paseo por el cielo nocturno, nos encontramos esta vez con Bootes (El Boyero, Bootis, Boo), otra de las 48 constelaciones catalogadas por Ptolomeo. Está rodeada por Draco (El Dragón), Hércules, Corona Borealis, Serpens Caput (La Serpiente – la parte de la cabeza), Virgo, Coma Berenices (Cabellera de Berenice), Canes Venatici (Perros de Caza), y Ursa Major (Osa Mayor).

Es una constelación del hemisferio norte y su mejor época para observarla es la primavera.

Mitología

En relación a la mitología que la rodea, como otras constelaciones, hay varias interpretaciones.

Según Eratóstenes, Licaón mató a Arcadio, hijo de Calisto y Zeus, y lo sirvió en un banquete ofrecido en honor de este último. El dios Zeus, ante un acto tan cruel, destruyó la casa y convirtió a Licaón en lobo. Posteriormente recompuso el cuerpo de Arcadio, y lo elevó al
firmamento.

Otra de las leyendas cuenta que un labrador, utilizando dos de los perros de la constelación Canes Venatici (Perros de Caza), Chara y Asterión, consiguió atar bueyes al eje polar, para mantener al cielo en rotación permanente.

Aquí vemos la representación de la constelación:

Constelaciones: Bootes (El Boyero)
Imagen: Stellarium

Y la carta correspondiente:

Constelaciones: Bootes (El Boyero)
Crédito: IAU (International Astronomical Union)

 

En El Boyero podemos apreciar todos los años, aproximadamente el 4 de enero, las Cuadrántidas, una conocida lluvia de estrellas.

Estrellas notables

La estrella más brillante en esta constelación es Arturo (α Bootis, Arcturus). Es la tercera en brillo en el cielo nocturno (la cuarta si consideramos juntas a las dos componentes principales de Alfa Centauri). Se trata de una gigante naranja, de tipo espectral K1.5III. Se encuentra a unos 36,7 años luz de nosotros.

Le sigue en importancia Izar (ε Boo / ε Bootis / 36 Bootis), un sistema binario de gran belleza, formado por una estrella gigante naranja y una estrella blanca de la secuencia principal. Tiene una magnitud aparente de 2,35, y se encuentra a aproximadamente 210 años luz de distancia.

En tercer lugar encontramos a Muphrid (η Bootis / η Boo / 8 Bootis), una estrella subgigante amarilla de tipo espectral G0IV y 6100 K de temperatura superficial (un poco más que el sol). Ya ha finalizado la fusión de hidrógeno en el núcleo y su destino es convertirse en una gigante roja. Se encuentra prácticamente a la misma distancia de nosotros que Arturo, y entre ellas están separadas 3,24 años luz.

Objetos de cielo profundo

En esta constelación podemos encontrar:

NGC 5466. Cúmulo globular cerca de M3 en Canes Venatici, a unos 51.800 años luz.

NGC 5248. Galaxia espiral a unos 10º al sur de Arturo

NGC 5676. Es una galaxia asimétrica.

Como curiosidad, encontramos también el Vacío de Bootes. Es una región enorme del espacio que contiene muy pocas galaxias. Tiene aproximadamente un diámetro de 350 millones de años luz.

Constelaciones: Auriga (El Cochero)

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Constelaciones: Auriga (El Cochero)

Auriga (El Cochero), es una de las 48 constelaciones identificadas por Ptolomeo. Está rodeada por  El Lince, Géminis, La Jirafa, Orión, Perseo y Tauro.

Es una constelación del hemisferio norte y además, la Vía Láctea discurre por su centro.

No está muy clara la versión correcta acerca de su interpretación en la mitología. La leyenda más conocida, de origen griego, está basada en Erictonio, rey de Atenas, un consumado «Cochero».

La siguiente es la representación de la constelación:

Constelaciones: Auriga (El Cochero)
Imagen: Stellarium

Y aquí, la carta correspondiente:

Constelaciones: Auriga (El Cochero)
Crédito: IAU (International Astronomical Union)

Estrellas notables

Capella y Menkalinan son las dos estrellas más conocidas en esta constelación.

La primera de ellas, Capella (Alfa Aurigae / α Aur / 13 Aurigae), es la más brillante de la constelación, y la sexta más brillante del cielo. Se trata de un sistema cuádruple, que se encuentra a alrededor de 42 años luz del sol.

Menkalinan (β Aurigae / β Aur / 34 Aurigae), es la segunda estrella más brillante de la constelación, y se encuentra a 85 años luz. En este caso hablamos de un sistema binario, Menkalinan A y Menkalinan B, acompañadas por una tercera estrella (Menkalinan C), en este caso, una enana roja.

Otras estrellas dignas de mención

  • Theta Aurigae (θ Aur / 37 Aurigae / HD 40312 / HR 2095), con magnitud 2,65
  • Eta Aurigae (η Aurigae / η Aur / 10 Aurigae), con magnitud 3,17
  • Delta Aurigae (δ Aur / 33 Aurigae / HD 40035), con magnitud 3,72
  • AlmaazHaldus o Al Anz (ε Aurigae / ε Aur / 7 Aurigae), un sistema binario con magnitudes de 3,0 y 3,8
  • Azaleh (ζ Aurigae / ζ Aur / 8 Aurigae), un sistema binario con magnitudes de 3,7 y 3,99

Y multitud de estrellas menos importantes.

Objetos de cielo profundo

En esta constelación, Auriga, encontramos tres cúmulos abiertos pertenecientes al catálogo MessierM36M37 y M38; y otro conocido como NGC1664.

También encontramos una nebulosa de emisión, IC410, y una nebulosa planetaria, IC2149.

M36

Es un cúmulo abierto ubicado a unos 4100 años luz de distancia.

M36
Crédito: Ole Nielsen

M37

Otro cúmulo abierto, que contiene diversas estrellas variables, binarias eclipsantes, y gigantes rojas binarias espectroscópicas.

M37
Crédito: NOAO/AURA/NSF
M38

Quizás el cúmulo abierto menos atractivo de esta constelación. Se encuentra a unos 4200 años luz de distancia.

M38
Crédito: NOAO/AURA/NSF

NGC1664

Otro cúmulo abierto, en este caso perteneciente al catálogo NGC. Fue descubierto por William Herschel en 1786, y se encuentra a unos 3900 años luz de distancia.

IC410

Una preciosa nebulosa de emisión, distante aproximadamente a 12000 años luz; denominada Nebulosa de los Renacuajos (Tadpole Nebula).

IC2149

En este caso se trata de una nebulosa planetaria, a una distancia de unos 3600 años luz.

Constelaciones: Aries

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Constelaciones: Aries (El Carnero)

Aries (Arietis, Ari), es una de las constelaciones del zodíaco, es decir, podemos observarla en la eclíptica; en su área circundante encontramos también a Piscis, Perseus (Perseo), Taurus (Tauro), Triangulum (Triángulo), y Cetus (La Ballena).

Esto significa, además, que es una región de tránsito de los planetas.

Es una constelación del hemisferio norte.

Aries, representa a un carnero inmortal, el cual, según la leyenda, poseía su lana o «vellocino» de oro . El animal intenta salvar a Frixo y Hele, los hijos de Atamante y Néfele, pero Hele cae al mar. Sí logra salvar a Frixo, al cual regala su vellocino de oro, a raíz de lo cual el carnero asciende al cielo. Según las fuentes, la leyenda tiene varias versiones diferentes.

Constelaciones: Aries
Imagen: Stellarium

 

Las lluvias de meteoros relacionadas con esta constelación son las Ariétidas diurnas en verano; las Epsilon Ariétidas y las Ariétidas de mayo.

Constelaciones: Aries
Crédito: IAU (International Astronomical Union)

Estrellas notables

Sólo dos de sus estrellas son muy brillantes, con magnitudes inferiores a 3.

Alpha Arietis (Hamal), es una gigante naranja, cuya magnitud es de 2,01.

Beta Arietis (Sheratan) es un sistema binario formado por una estrella blanca, y una enana amarilla. Su magnitud aparente es 2,64

Imagen: Stellarium

Objetos de cielo profundo

No encontramos gran cantidad de objetos de cielo profundo en esta constelación.

NGC772

Se trata de una galaxia espiral, a una distancia de aproximadamente 100 millones de años luz.

Dada su interacción con otras galaxias, uno de sus brazos tiene mucho mayor tamaño.

Su tamaño, aproximadamente 200.000 años luz de diámetro, es el doble que la Vía Láctea.

NGC772
Créditos: Goran Nilsson & The Liverpool Telescope

NGC1156

En este caso, nos encontramos una galaxia enana irregular, de magnitud aparente 12.3

Parece haber tenido en el pasado algún encuentro cercano con otra galaxia, dado que en su interior, algunos gases giran en el sentido opuesto al resto de la galaxia.

NGC1156
Créditos: ESA/Hubble

Constelaciones: Ara (El Altar)

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Constelaciones: Ara

Ara (El Altar, Arae, Ara),  es una constelación, como tantas otras, descrita por Ptolomeo. Su forma y distribución de las estrellas representa un altar, por lo que se cree que se remonta a la antiguedad; imaginada por civilizaciones donde su religión incluía sacrificios de sangre. 

Constelaciones: Ara (El Altar)
Imagen: Stellarium

Es una constelación pequeña, y es visible mayormente desde el hemisferio sur.

Las constelaciones que la rodean son: Telescopium, Escorpio, Norma (La Escuadra), y El Pavo.

Constelaciones: Ara (El Altar)
Crédito: IAU (International Astronomical Union)

Estrellas notables

Se destaca un sistema doble, Gamma Arae, con magnitudes 3.5/10 y 18″.

Objetos de cielo profundo

NGC6397

Un cúmulo globular brillante (entre los más cercanos, unos 7.000 años luz de distancia), compuesto por aproximadamente 500.000 estrellas.
Su edad es superior a los 13 mil millones de años.

NGC6397
Crédito: NASA/ESA and the Hubble Heritage Team (AURA/STScI)

NGC6193

NGC6193 (o Caldwell 82), es un cúmulo abierto asociado a una región de nebulosidad, conocido como NGC6188. Contiene 28 estrellas, observables a simple vista, que ocupan aproximadamente la mitad del ancho de la Luna llena.

Esta imagen de NGC6193 fue tomada por la OmegaCAM, instalada en el VLT Survey Telescope en el Observatorio Paranal.

Crédito: ESO

 

Constelaciones: Aquila

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Constelaciones: Aquila

Aquila (Águila, Aquilae, Aql),  una antigua constelación descrita por Ptolomeo, aunque se cree que su origen se remonta a los Babilonios; ya los griegos también la reconocían en el siglo IV AC. Se aproxima al ecuador celeste; y es visible con la Vía Láctea de fondo.

Constelaciones: Aquila
Imagen: Stellarium

 

Una de sus estrellas, Altair, forma junto a Deneb y Vega el conocido «Triángulo de Verano» del hemisferio norte.

Algunas de las constelaciones que la rodean son: Acuario, Capricornio, Sagitario y Ofiuco.

Constelaciones: Aquila
Crédito: IAU (International Astronomical Union)

Estrellas notables

Como mencionamos anteriormente, Altair, una estrella blanca, es su estrella más brillante.

Otras estrellas de importancia en esta constelación son: Tarazed,  ζ Aquilae, θ Aquilae, y Alshain (β Aquilae).

57 Aquilae, es un sistema doble con magnitudes 5.8 / 6.5, que puede observarse incluso con pequeños telescopios.

Una estrella variable destacada es Eta Aquilae, una cefeida que varía su magnitud entre 3.4 / 4.4 en sólo una semana.

Objetos de cielo profundo

NGC6709

Se trata de un cúmulo abierto, con una magnitud aproximada de 6. Contiene alrededor de 50 estrellas. Con un telescopio de 80 mm. de apertura ya es posible distinguirlo, aunque para resolver las estrellas es necesario al menos uno de 130 mm.

NGC6709
Crédito: Roberto Mura

NGC6781

En este caso, hablamos de una nebulosa planetaria, de magnitud 11; bastante débil.

Crédito: ESO

 

Constelaciones: Aquarius

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Constelaciones: Aquarius

Aquarius (Acuario, Aquarii, Aqr), es una constelación muy extensa (980º), la décima concretamente entre las 88 constelaciones. En su mayor parte es visible desde el hemisferio sur; en el hemisferio norte se puede observar desde latitudes menores a 65º N.

Se extiende a través de la eclíptica, y se sitúa entre Piscis y Capricornio.

Aquarius, que representa a un hombre vertiendo agua, es conocida desde la antigüedad, gracias a los babilonios. Aunque fue Ptolomeo quien la describió por primera vez.

Imagen: Stellarium

 

Hay referencias a esta constelación también entre los egipcios, y principalmente entre los griegos , quienes sostenían que Zeus raptó a Ganímedes para servir a los dioses del Olimpo.

Otras constelaciones cercanas conocidas son Pegasus (Pegaso), Cetus (La Ballena), Sculptor (El Taller del Escultor) y Aquila (El Águila).

Alrededor de esta constelación, todos los años podemos disfrutar de las Eta Acuáridas; una lluvia de meteoros que tiene lugar entre el 21 de abril y el 20 de mayo y es provocada por restos del cometa Halley.

Otra lluvia de meteoros conocida es Delta Acuáridas; en este caso se produce desde mediados de julio hasta mediados de agosto.

Constelaciones: Aquarius
Crédito: IAU (International Astronomical Union)

Estrellas notables

Tiene sólo dos estrellas muy brillantes, con magnitudes inferiores a 3.

Las más importantes son:

Alpha Aquarii (Sadalmelik), es una supergigante amarilla y la segunda más brillante de la constelación.

Beta Aquarii (Sadalsuud) es un sistema doble con una amplia separación; su magnitudes aparentes son muy diferentes: 3 y 11.

Destacamos Zeta Aquariis, una estrella doble con magnitudes 4.5/4.5; se trata de dos estrellas blancas de tipo F.

Objetos de cielo profundo

NGC7293

Nebulosa de la Hélice (Helix Nebula) 

Es una espectacular nebulosa planetaria situada a unos 680 años luz de distancia. Su magnitud aparente es de 13.5. Con binoculares de 50 mm. de apertura es posible observarla desde cielos oscuros.

Créditos: Hubble Space Telescope (NASA, ESA, and C.R. O’Dell – Vanderbilt University -)

NGC7009

Nebulosa Saturno 

Otra nebulosa planetaria, más pequeña que la anterior pero bastante brillante.

Créditos: Bruce Balick (University of Washington), Jason Alexander (University of Washington), Arsen Hajian (U.S. Naval Observatory), Yervant Terzian (Cornell University), Mario Perinotto (University of Florence, Italy), Patrizio Patriarchi (Arcetri Observatory, Italy), NASA/ESA

 

M2

Cúmulo globular 

Un cúmulo de 6º magnitud, con aproximadamente 150.000 estrellas. Se encuentra a aproximadamente 55.000 años luz. Sus estrellas individuales más brillantes son de magnitud 13.

Créditos: ESA/Hubble

 

Las Constelaciones: Apus

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Constelaciones: Apus

En este caso hablamos de una constelación ubicada en el hemisferio sur; muy cercana a Octans (Octante), y por lo tanto al Polo Sur Celeste. Otras constelaciones cercanas son Musca (La Mosca), Triangulum Australe (Triángulo Austral), Pavo (El Pavo) y Chamaeleon (El Camaleón).

Apus significa Ave del Paraíso; es conocida al menos desde 1598, donde aparece en una carta elaborada por Petrus Plancius, aunque se cree que puede haber sido utilizada para orientarse por los navegantes desde varios años antes.

Constelaciones: Apus
Crédito: IAU (International Astronomical Union)

 

A diferencia de otras constelaciones, no hay mitología que podamos asociar a ella.

Estrellas notables

Destacamos Delta Apodis, una estrella doble con magnitudes 4.7/5.3; ambas pueden ser observadas con binoculares.

También posee una estrella variable; Theta Apodis, catalogada como M7, roja, que va variando su magnitud entre 5.5 y 6 en un lapso de aproximadamente 120 días.

La estrella más brillante en esta constelación es una gigante naranja a 411 años luz de distancia: α Apodis. Su magnitud es de 3,83.

La segunda estrella más brillante es γ Apodis, en este caso una gigante amarillo-naranja a 160 años luz de distancia, con una magnitud de 3,89.

β Apodis es la tercera estrella más brillante. Es una gigante naranja de magnitud 4,23.

Objetos del cielo profundo

NGC6101

AR: 16h 25m 48.0s

DEC: -72°12’00» (J2000)

Es un cúmulo globular débil en la parte norte de la constelación. Tiene magnitud 9, y más de 6 minutos de arco de ancho. Con pequeños telescopios es muy difícil de observar, ya que sus estrellas individuales tienen magnitud 13 como máximo.

Aquí en la imagen podemos ver otro detalle de esta constelación, esta vez a través del software Stellarium.

Constelaciones: Detalle de Apus

Constelaciones: Antlia

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 Constelaciones: Antlia

También conocida en español como «La máquina neumática», fue descubierta en 1763 por el abad y astrónomo francés Nicolas-Louis de Lacaille, en su estancia en lo que actualmente es Sudáfrica.

Una constelación pequeña, no muy conocida, visible desde el hemisferio sur, ubicada justo al norte de Vela

constelacion antlia
Crédito: IAU (International Astronomical Union)

Estrellas notables

Posee dos sistemas dobles:

  • Zeta Antliae. Ubicadas a unos 350 años luz de la tierra, ambas son más calientes, más grandes y más luminosas que nuestro Sol.
  • Delta Antliae. Delta Antliae A, la más brillante, posee una masa estimada de 3,4 veces la del sol; su color es blanco-azulado (tipo B)

Objetos del cielo profundo

Sus objetos de cielo profundo no son destacables; aunque podemos mencionar NGC 2997, una galaxia espiral no barrada a 40 millones de años luz; NGC 3175, una galaxia espiral descubierta en 1835; y NGC 3281, una gran galaxia espiral no barrada. Luego hay varias débiles galaxias lenticulares y elípticas.

 

La constelación de Andrómeda

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La Constelación de Andrómeda

Esta constelación, una de las más grandes, visible desde el hemisferio norte, está flanqueada entre otras por Casiopea, Perseo y Pegaso. A pesar de su cercanía a la Vía Láctea, posee varios objetos de cielo profundo muy brillantes, como la famosa galaxia M31 denominada también Galaxia de Andrómeda.

constelacion andromeda
Crédito: IAU (International Astronomical Union)

 

Cuenta la leyenda que la madre de Andrómeda, Cassiopeia, decía que su hija era muy bella, mucho más que las Nereidas, las hijas de Poseidón. En venganza, éste decide enviar al monstruo marino Cetus, para destruir el reino que gobiernan los padres de Andrómeda, Cassiopeia y Cefeo. Ante esto, acude Perseo con su caballo, mata a Cetus y rescata a Andrómeda, que estaba atada a una roca, y se van volando juntos.

Estrellas notables

Las más conocidas son Alpheratz, Mirach y Almach. Existen multitud de estrellas de varios tipos diferentes en la constelación: binarias, gigantes amarillas, naranjas y rojas; blanco-azuladas, variables…

Objetos del cielo profundo

M31 (Messier 31), quizás uno de los objetos de cielo profundo más conocidos: la Galaxia de Andrómeda. Es una galaxia espiral, ubicada a unos 2,5 millones de años luz. Se puede distinguir a simple vista (desde un buen cielo), junto con sus galaxias satélite, M32 y M110.

Dentro de muchos años colisionará con la Vía Láctea, nuestra propia galaxia.

NGC752 es un cúmulo abierto en la zona sureste de la constelación de Andrómeda.

NGC7662 es una nebulosa planetaria ubicada a unos 1.800 años luz, que posee una estrella central de magnitud 12-13, lo que la hace difícil de ver con instrumentos pequeños.

NGC7686: En la zona noroeste de la constelación, encontramos un cúmulo compacto de 5ª magnitud.