Constelaciones: Auriga (El Cochero)

Constelaciones: Auriga (El Cochero)

Auriga (El Cochero), es una de las 48 constelaciones identificadas por Ptolomeo. Está rodeada por  El Lince, Géminis, La Jirafa, Orión, Perseo y Tauro.

Es una constelación del hemisferio norte y además, la Vía Láctea discurre por su centro.

No está muy clara la versión correcta acerca de su interpretación en la mitología. La leyenda más conocida, de origen griego, está basada en Erictonio, rey de Atenas, un consumado «Cochero».

La siguiente es la representación de la constelación:

Constelaciones: Auriga (El Cochero)
Imagen: Stellarium

Y aquí, la carta correspondiente:

Constelaciones: Auriga (El Cochero)
Crédito: IAU (International Astronomical Union)

Estrellas notables

Capella y Menkalinan son las dos estrellas más conocidas en esta constelación.

La primera de ellas, Capella (Alfa Aurigae / α Aur / 13 Aurigae), es la más brillante de la constelación, y la sexta más brillante del cielo. Se trata de un sistema cuádruple, que se encuentra a alrededor de 42 años luz del sol.

Menkalinan (β Aurigae / β Aur / 34 Aurigae), es la segunda estrella más brillante de la constelación, y se encuentra a 85 años luz. En este caso hablamos de un sistema binario, Menkalinan A y Menkalinan B, acompañadas por una tercera estrella (Menkalinan C), en este caso, una enana roja.

Otras estrellas dignas de mención

  • Theta Aurigae (θ Aur / 37 Aurigae / HD 40312 / HR 2095), con magnitud 2,65
  • Eta Aurigae (η Aurigae / η Aur / 10 Aurigae), con magnitud 3,17
  • Delta Aurigae (δ Aur / 33 Aurigae / HD 40035), con magnitud 3,72
  • AlmaazHaldus o Al Anz (ε Aurigae / ε Aur / 7 Aurigae), un sistema binario con magnitudes de 3,0 y 3,8
  • Azaleh (ζ Aurigae / ζ Aur / 8 Aurigae), un sistema binario con magnitudes de 3,7 y 3,99

Y multitud de estrellas menos importantes.

Objetos de cielo profundo

En esta constelación, Auriga, encontramos tres cúmulos abiertos pertenecientes al catálogo MessierM36M37 y M38; y otro conocido como NGC1664.

También encontramos una nebulosa de emisión, IC410, y una nebulosa planetaria, IC2149.

M36

Es un cúmulo abierto ubicado a unos 4100 años luz de distancia.

M36
Crédito: Ole Nielsen

M37

Otro cúmulo abierto, que contiene diversas estrellas variables, binarias eclipsantes, y gigantes rojas binarias espectroscópicas.

M37
Crédito: NOAO/AURA/NSF
M38

Quizás el cúmulo abierto menos atractivo de esta constelación. Se encuentra a unos 4200 años luz de distancia.

M38
Crédito: NOAO/AURA/NSF

NGC1664

Otro cúmulo abierto, en este caso perteneciente al catálogo NGC. Fue descubierto por William Herschel en 1786, y se encuentra a unos 3900 años luz de distancia.

IC410

Una preciosa nebulosa de emisión, distante aproximadamente a 12000 años luz; denominada Nebulosa de los Renacuajos (Tadpole Nebula).

IC2149

En este caso se trata de una nebulosa planetaria, a una distancia de unos 3600 años luz.

Marcelo Franchi
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